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ラッコは他の海獣類のような脂皮が無いのになぜ寒くても平気なのか?

哺乳類

ラッコは他の海獣類のような脂皮が無いのになぜ寒くても平気なのか?
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とても愛らしい動物園の人気者『ラッコ』

ラッコは、イタチのなかまですが、どちらかというとカワウソに近い動物で、食物はウニ、カニ、アワビ、貝類を好み、海藻も食べています。

かつては千島列島から北米太平洋にかけて広く分布していましたが、現在ではアレウト列島の一部でのみ繁殖をしています。

この動物の変わっている点は、背面を水につけて食事や睡眠、子育てまですることと、道具を上手に使って貝の殻を割ることです。

海底で拾ってきた平らな石を胸に乗せて、アワビや貝などの殻の硬いものをその石にぶつけて割り、中身を食べるのです。

かわいらしいラッコですが、実はとても大食いで、1日にほぼ自分の体重の4分の1に当たるエサを食べまくります。

動物の中で道具を使う例としては、チンパンジーをはじめ、エジプトハゲワシ、フサオマキザル、ダーウィン・フィンチなどがいます。

その中でも、とりわけラッコは、お腹の上に乗せた石の上で貝を割る姿がとてもかわいいので、動物園でも人気があります。

ウニを食べるラッコ

ウニを食べるラッコ

自然界では、エサを捕りに20~50mもの深さに潜り、海底で集めたエサは、自分の左ワキの下の袋状に皮膚がダブついている所にいれていますが、エサがここに入りきらないときは、右側にある袋も使います。

いっぱいエサを詰め込んで海上で食べているのです。

ラッコはほとんど1日中海にいます。
眠るときも背泳姿勢のまま、海草を体に巻き付けて流されないようにして寝るのです。

睡眠中のラッコ

昆布を体に巻き付けて流されないようにしている

睡眠中のラッコ

また、寝るときは、ラッコ同士がお互いに手をにぎって寝ることもあります。
これも、海草を体に巻き付けるのと同じく、寝ている間に流されないようにしているのです。

手をつないで寝るラッコ

手をつないで、お互いに流されないようにしている

手をつないで寝るラッコ

ラッコの赤ちゃんが寝るときには、お母さんのお腹の上で寝ます。

お母さんのお腹の上で寝る子供のラッコ

お母さんのお腹の上で寝る子供のラッコ

ラッコの毛は、1本の上毛に対して、平均70本ほどの長さ2.5㎝の下毛が1束になって生えています。
下毛がびっしりと生えているおかげで、まるでオーバーコートを着ているかのようです。

他の海獣は脂皮が保温に役立っていますが、ラッコには脂皮がありません。
その代わり、びっしり生えた毛の束の中に空気を含んで、ふっくらとあたたかくして外界の寒気を防いでいるため、どんな寒いところでも生息していられるのです。

その見事な毛質の毛皮が、とても高価なために一時期、乱獲されて絶滅の危機に瀕したことがありました。
しかし、1910年から捕獲が全面禁止になってからは、少しずつ数が増えてきています。

手を繋ぎながらの可愛い寝姿~ラッコ~

貝を食べて貝殻を返すラッコ(アドベンチャーワールド)

ラッコのミール、お耳をくりくり♪(20150428@サンシャイン水族館)

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