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カメレオンは周囲の色に合わせて色を変えているわけではなかった!?

爬虫類

カメレオンは周囲の色に合わせて色を変えているわけではなかった!?
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カメレオンの意外な変色の理由とは!?

カメレオンのなかまはとても多く、地球上におよそ80種以上が生息しています。

アフリカに住む人たちはカメレオンを『悪魔の使者』だといい、一部の種族では特に気味悪く思っているようです。
それはカメレオンが、あっという間に変色してしまう生き物だからでしょう。

カメレオンは湿度の高い所や、直射日光が当たる所では緑色になって、低温の所では茶色になります。
また、動いているときや何かに興奮したときは緑色、活動をしないで寝ているときはグレーがかった茶色、光が当たらない所では黄色か強い黄緑色になるなど、さまざまな色に変わります。
それで、悪魔の魂をもつ生き物だといわれているのです。


カメレオンの他に、色が変わる動物といえば、沖縄の森林などに生息する『キノボリトカゲ』がいます。

キノボリトカゲ

キノボリトカゲ

キノボリトカゲは、敵が近づくと周囲の色に合わせるように変色します。

保護色ですから、どこに消えたのかわからなくなってしまいます。



また、雨上がりの後によく見かける『アマガエル』も、緑から白っぽく変色するのをご存知でしょう。

アマガエル

アマガエル

カメレオンの変色の秘密は、カメレオンの皮膚にある色素粒が神経の動きによって散ったり集まったりするからで、なにも周囲の色に合わせて色を変えているわけではないのです。

ところが、茶色や緑色は、カメレオンが変わりやすい色なので、木の上で生活をしているカメレオンは、必然的に周囲の色と同じようになり、その結果として保護色になりやすいのです。

つまり、カメレオンの変色は、周囲の色に自分の色を合わせようとしているわけではなく、周囲の湿度や日光、または自分の気分によって色が変わっているのであって、それがたまたま周囲の色と同じ色になっていたということなのです。

とてもうまくできていますね。

カメレオンは動物界最速の早打ちガンマン!

のろまなカメレオンでも自然界で生きていける驚異の目と舌!

カメレオンの凄さは、変色だけではありません。
目と舌も凄いのです!!

カメレオンの目は人間と違って、いつも左右の目が別々のものを見ることができます。
しかもその動きも左右別々に、前後・左右・上下と、自由自在に動かすことができて、あらゆる方向を見ているのです。

ですから、動作ののろいカメレオンでも、この特殊な目を使ってエサの昆虫を見つけることができるわけです。
昆虫を見つけると、その獲物にそっと近づき、口の中にたたみ込まれた、自分の体の1.5倍もある長い舌で、目にもとまらぬスピードで獲物を吸い付けます。
カメレオンの舌の先にはネバネバした液が付いていて、まるでトリモチのような役目を果たし、そこに付いた獲物を口の中に引き込むのです。
昆虫を見つけてから、その獲物に舌が届くまでの時間は、わずか16分の1秒という驚異的なスピードです。

長い舌で獲物を捕まえたカメレオン

長い舌で獲物を捕まえたカメレオン

のろまなカメレオンでも、このような特殊な目と舌をもち、そのうえ体の変色までして周囲の色と同じようになってしまうため、獲物を捕らえて生きながらえているのです。

カメレオンの色が変わる瞬間

高速撮影。カメレオンがエサを食べます

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