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ヒヨケザルは、フロシキ、ハンモック、パラシュートを持っている!?

哺乳類

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空を滑空できる動物『ヒヨケザル』とは!?

空を滑空する動物には、ムササビ、モモンガ、クスクスなどがいますが、このなかまに『ヒヨケザル(日避猿)』がいます。

頭胴長45㎝、尾長30㎝のこの動物は、ミャンマーからボルネオまでの東南アジアに広く分布しています。

『日』を『避ける』という名前からして、夜間に生息する夜行性のサルですが、どちらかとういと哺乳類とはいっても進化の遅れたトガリネズミやモグラなどの食虫目の動物に近いといわれ、分類学上では【皮翼目(ひよくもく)ヒヨケザル科】という、独立したグループに入れられています。

その昔、進化の脇道に入り込んだ哺乳類の生き残りではないかといわれながら、その特異な外見と、空を飛ぶという習性ゆえに【皮翼目】という独立の目にされているのがヒヨケザルなのです。

ヒヨケザルのなかまは、とてもスマートな体つきをしていて、ちょうどネコくらいの大きさです。
長い首をもち、イヌのような顔をしています。

ヒヨケザルの飛膜は、皮翼目の中でもっとも発達している!

モモンガ、ムササビよりさらに凄い!

ヒヨケザルの飛膜は、モモンガやムササビなどよりもはるかに発達しています。

モモンガの飛膜は前脚から後脚の間のみについています。

モモンガの飛膜

前脚から後脚の間のみに付いている

モモンガの飛膜

ムササビの飛膜は前脚から後脚の間に加え、前脚から首にかけて、後脚から尻尾にかけても張られています。

ムササビの飛膜

前脚から後脚の間に加え、前脚から首、後脚から尻尾にかけて付いている

ムササビの飛膜

ところがヒヨケザルの飛膜は、アゴの両側から前足の指先を経て後足の指先、そして尾の先端まで達します。

ヒヨケザルの飛膜

アゴの両側から前足の指先を経て後足の指先、そして尾の先端まで付いている

ヒヨケザルの飛膜

飛膜の面積が広いということは、それだけ飛行距離を伸ばすことができます。

滑空距離は、モモンガは通常20~30m程度、ムササビは120m以上、ヒヨケザルの場合は、なんと200mにも及びます。

高い木の上から飛び出し、まるでやっこ凧やパラシュートのようにその膜を開いて飛ぶのですが、子供のいる母親ヒヨケザルの場合は、胸に子供を抱いたままでも上手に滑空する技術ももっています。

赤ちゃんを抱いたまま滑空する母親ヒヨケザル

赤ちゃんを抱いたまま滑空する母親ヒヨケザル

ヒヨケザルの飛膜は、子育てのときも大活躍!

ときにはフロシキ、ときにはハンモック

この飛膜は、滑空以外にも子育てのときにも使われます。

赤ちゃんが生まれると、飛膜の内側に入れて布に包むようにして保護しながら育てます。

また、赤ちゃんが少し大きくなると、母親が大きな枝に仰向けになってつかまり、飛膜をフロシキのように広げて休憩すると、子供はこの母親の飛膜の中で、まるでハンモックに乗っているかのように遊ぶのです。

お母さんの飛膜をハンモック代わりにしている子供のヒヨケザル

お母さんの飛膜をハンモック代わりにしている子供のヒヨケザル

ヒヨケザルの好きなエサは、東南アジア熱帯雨林であるジャワ島やボルネオ島の農園で育てられているココヤシの花です。
夜中になると農園に飛んできて、人間が栽培しているココヤシの花を食べてしまうのです。
そのため、この地域では害獣とみなされ、農園の経営者からは嫌われています。

しかし、夜行性で日中は木のくぼみや穴の中にいたり、大木の枝にぶらさがったりしてひっそりと過ごしているので、きわだって駆逐してしまおうとするまでのイメージではありません。

また、その毛の色もまだら模様で樹皮にそっくりな保護色のため、それこそ昼間は、どこにいるのか探し出すのがとても困難です。

まさに『日避猿(ヒヨケザル)』という名前にピッタリの習性をもっている動物といえるでしょう。

【不思議】~ヒヨケザル~3種類目が発見された空飛ぶ猿【仰天】世界の衝撃生物大図鑑

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